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L’alpaga

L’alpaga

La toison d’alpaga est l’une des fibres naturelles les plus prisées au monde et l’un des matériaux préférés des créateurs de mode de luxe et des tricoteurs manuels. Ce matériau extrêmement doux, léger et durable provient de l’alpaga, originaire du Pérou. La laine et le fil d’alpaga sont des éléments de base de la garde-robe d’hiver, des chaussettes aux bonnets en passant par les pulls et les manteaux, etc.

Qu’est-ce que la laine d’alpaga ?

La laine d’alpaga est un type de laine dérivée des fibres qui poussent naturellement sur les alpagas. Ces animaux sont connus sous le nom de camélidés, car ils ressemblent aux chameaux, et les alpagas sont originaires d’Amérique du Sud. Il existe deux races de cet animal à quatre pattes : l’alpaga Huacaya et l’alpaga Suri. Les types de laine issus de ces deux races d’alpagas sont également appréciés pour des raisons différentes.

Avantages du tissu d’alpaga

  • Douceur : d’un diamètre inférieur de plusieurs microns à celui de la laine mérinos, la fibre d’alpaga a un toucher doux et soyeux.
  • Chaude : La fibre d’alpaga est extrêmement chaude et reste légère. Le caractère aéré de la fibre permet à la laine d’emprisonner et de conserver la chaleur sans devenir trop lourde.
  • Naturellement renouvelable : Grâce à sa superbe qualité de manipulation et à sa durabilité, la toison d’alpaga est très recherchée par les artistes de l’industrie artisanale (fileurs, tricoteurs, tisserands, etc.) ainsi que par l’industrie de la mode.
  • Hydrofuge : La laine d’alpaga a un taux de rétention d’eau incroyablement bas, ce qui permet de nettoyer facilement les dégâts avant que les taches ne se développent. La fibre résiste à la pénétration de l’eau extérieure comme la laine. Elle peut même évacuer lentement la transpiration.
  • Résistant aux taches : Résiste aux taches et aux huiles. La fibre d’alpaga empêche la pénétration de la saleté en permettant un effet d’accroche pour un nettoyage facile sans même utiliser de produits chimiques agressifs.
  • Résistant à la flamme : L’alpaga est résistant à la flamme, répondant aux normes du niveau le plus sûr de résistance à la flamme pour une utilisation dans les vêtements et l’ameublement selon les directives de sécurité des produits.
  • Hypoallergénique : Les personnes sensibles à la laine trouvent qu’elles peuvent porter de la fibre d’alpaga sans ressentir de démangeaisons ou d’irritations, car la fibre est lisse. La fibre d’alpaga est également naturellement hypoallergénique. Elle ne contient pas de lanoline, ce qui minimise également la probabilité d’une réaction allergique.
  • Légèreté : La fibre d’alpaga possède des poches d’air qui lui confèrent une certaine légèreté sans pour autant renoncer à la chaleur, ce qui rend le matériau du vêtement respirant.
  • Respirabilité : Alors que le tissu détermine le niveau des propriétés d’isolation thermique, la fibre d’alpaga a un niveau élevé de conductivité thermique naturelle. 
  • Luxueux : Avec son toucher doux et luxueux, sa chaleur incroyable et sa légèreté, le tissu d’alpaga est semblable au cachemire. Il est largement disponible et plus abordable que le cachemire.

Comment la laine d’alpaga est-elle fabriquée ?

Le processus de production de la laine d’alpaga commence par la tonte d’un alpaga. Dans la plupart des cas, les éleveurs possèdent et s’occupent de plusieurs alpagas, et ils peuvent échelonner le processus de tonte afin que chaque animal soit prêt à être tondu à un moment différent, ou ils peuvent tondre tous leurs animaux en même temps.

Un alpaga est prêt à être tondu lorsque son poil a atteint une certaine longueur, mais les éleveurs d’alpagas ne sont pas tous d’accord sur le moment où la longueur optimale est atteinte. En outre, le moment idéal pour la tonte varie entre les alpagas Huacaya et Suri.

La laine d’un alpaga est généralement tondue avec des ciseaux, et ce processus est effectué à la main pour ne pas blesser l’animal. Il faut généralement deux ou trois personnes pour tondre un alpaga, car ces animaux sont très résistants au processus. Dans la plupart des cas, l’ensemble du pelage de l’animal se détache en un seul gros tapis ; les éleveurs d’alpagas tondent leurs animaux près de la peau, et ils tondent généralement la quasi-totalité du corps.

Une fois que la laine brute a été acquise, elle est cardée, ce qui consiste à peigner les fibres de laine individuelles dans une direction uniforme. Une fois cardée, la laine est prête à être filée en fil.

Lorsque la laine d’alpaga est filée en utilisant les méthodes indigènes qui sont encore courantes au Pérou et dans d’autres pays, une variante de fuseau à chute appelée « pushka » est couramment utilisée. Ce dispositif ressemble à une toupie et utilise la gravité pour combiner plusieurs fibres de laine cardée en une seule fibre plus épaisse.

Dans d’autres applications, cependant, des technologies de filage plus avancées peuvent être utilisées. Par exemple, la roue à pédale est couramment utilisée pour filer ce tissu et, dans certains cas, la laine d’alpaga cardée peut même être filée en usine. Au Pérou, cependant, la production de ce tissu est presque entièrement réalisée à la main par les populations indigènes.

Une fois transformée en fil, la laine est lavée pour éliminer les impuretés. Les indigènes du Pérou utilisent diverses plantes sauvages pour fabriquer des substances de lavage simples et non toxiques et, contrairement au processus utilisé pour la laine de mouton, ce type de laine est lavé après avoir été filé.

Dans d’autres pays ou dans des situations plus industrielles, d’autres agents de lavage non toxiques peuvent être utilisés pour nettoyer la laine avant qu’elle ne soit tissée ou tricotée. Une fois la laine lavée et séchée à l’air libre, elle est prête à être transformée en un produit textile fini.

Utilisations de la fibre d’alpaga

  • Tricot : L’alpaga est l’un des produits préférés des amateurs de fibres, et le fil d’alpaga fait partie intégrante de la communauté du tricotage manuel. Les tricoteurs et les crocheteurs créent des pulls, des cardigans, des chaussettes, etc. Il existe plusieurs poids de fil d’alpaga, du fil fingering ou léger au fil moyen ou peigné en passant par le fil épais. Le fil d’alpaga peut être un pur alpaga ou un mélange de laine et d’alpaga, car il apporte douceur et résistance à toutes les fibres avec lesquelles il est filé.
  • Filage : Les fileurs à la main sont également attirés par l’alpaga, car c’est une excellente fibre pour le filage. 
  • Feutrage : L’alpaga est également une excellente fibre pour le feutrage, qui consiste à matcher et à condenser les fibres ensemble pour former le feutre. De l’eau chaude et du savon sont utilisés pour agiter les fibres ; le processus peut également être réalisé à l’aide d’une machine à laver.

Des bonnets aux gants en passant par les chaussettes, les vêtements en alpaga sont extrêmement populaires, et les produits en alpaga sont fabriqués à partir de différents procédés.

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