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Le raphia

Des chaussures d’été colorées, en passant par les pantoufles avec ou sans pompons – aux décorations de maisons et aux sacs, e raphia est largement utilisé dans l’industrie textile. Faisons un petit voyage sur les côtes tropicales d’Afrique et regardons les palmiers. C’est de là que vient le raphia naturel.

Qu’est-ce que le raphia ?

La fibre de raphia est une fibre naturelle. Elle a des propriétés similaires à celles des fibres de jute, de bambou et de chanvre.

La fibre de raphia est obtenue par l’épluchage des feuilles de palmier raphia. La fibre de raphia est souple, pliable, résistante, durable, facile à teindre et biodégradable, ce qui en fait un excellent matériau pour le tissage de paniers, de chapeaux, de nattes et de tapis. Il est également largement utilisé à des fins agricoles pour attacher les légumes, les plantes dans les vignobles, les fleurs et les arrangements floraux. Elle est normalement teintée avec des pigments naturels.

La principale source de ce palmier est l’île de Madagascar. Ce palmier est également cultivé en Afrique de l’Est pour l’exportation. Les qualités d’un bon raphia sont la douceur, la durabilité et la facilité de teindre n’importe quelle couleur. Il ressemble à beaucoup d’autres palmiers, mais il est aussi un peu bizarre – le tronc est assez court et les feuilles sont énormes en comparaison – en fait, le palmier raphia possède les plus grandes feuilles de toutes les plantes de la planète : 25 mètres de long et 3 mètres. Ses fruits ont une couleur brune brillante. Chacune des branches du palmier est constituée de près d’une centaine de folioles, qui donnent l’ingrédient magique.

Les avantages du raphia

Tout d’abord, le raphia naturel – comme son nom l’indique – est un matériau issu de notre nature et, lorsqu’il est teint avec des colorants organiques, il est très durable. La récolte des feuilles de palmier raphia, la teinture et l’emballage sont effectués manuellement par des locaux dans le plus grand respect de l’environnement. Ces derniers ne récoltent le palmier raphia que de juin à octobre chaque année, ce qui permet aux branches et aux feuilles de repousser avant l’année suivante et la prochaine saison de récolte. Cette pratique est en fait contrôlée par des lois gouvernementales strictes.

En outre, le raphia naturel est très doux et très beau au toucher et à porter. Il est souple, solide et extrêmement durable, et il peut être facilement teint. La fibre de raphia est donc un matériau très populaire dans l’artisanat et la haute couture. Enfin, comme nous l’avons déjà dit, elle est 100% naturelle et donc biodégradable.

Comment le raphia est-il fabriqué ?

Dans les tissus de raphia, les fibres de la feuille du palmier raphia sont tissées par une technique archaïque de métier à tisser vertical ou oblique.

La croissance est principalement confinée aux forêts tropicales, aux berges de la rivière Savannah et à certains autres marais ou zones humides. Aujourd’hui, la production de raphia peut être délimitée à Madagascar, au Congo, au Gabon en Afrique centrale, au Cameroun, au Nigeria et au Liberia le long du Golfe de Guinée. La prédominance de la ceinture de raphia peut être facilement remarquée dans ces régions. L’industrie textile utilise des fibres extraites de six variétés différentes de raphia, comme le raphia vinifera, le raphia ruffia, etc.

Extraction des fibres :

Le processus d’extraction du raphia prend beaucoup de temps, mais l’expertise et les connaissances locales permettent d’obtenir les meilleures fibres de raphia.

Les longueurs de couleur brun-crème proviennent d’un palmier spécifique qui, à l’origine, ne poussait que sur l’île de Madagascar. Le Raphia farinifera possède les plus grandes feuilles de tous les palmiers, ce qui en fait une source logique de fibres. Les feuilles fibreuses sont coupées et déchirées en lignes parallèles pour donner de très longues bandes de matériau. L’arbre est désormais cultivé spécifiquement pour la récolte et l’exportation en Afrique de l’Est également.

Les fibres utilisées dans les tissus sont récoltées à l’arrière des nouvelles feuilles qui viennent de sortir des tiges et sont encore fermées en forme de lance. Les fibres de raphia qui sont utilisées pour les tissus ne sont pas torsadées. Les feuilles de raphia peuvent atteindre une longueur de 25 mètres et comprendre au moins 80 folioles. Les fibres des feuilles sont déchirées en petites bandes et séchées au soleil ; sa nature douce, souple et résistante est parfaite pour toutes sortes d’utilisations.

Séchage :

La couleur naturelle de la fibre est une teinte jaune-beige, qui attire le regard. Cependant, aujourd’hui, les fibres sont souvent teintes dans d’autres couleurs, ce qui rend le matériau parfait pour toute une série d’activités artisanales.

Les bandes séchées de la fibre de raphia seront triées et les fibres inégales seront éliminées (en fonction de la longueur, de la couleur, etc.) pour obtenir un raphia de meilleure qualité. C’est à ce moment que l’on peut teindre le raphia dans de grands pots avec des pigments. Cette méthode très délicate est un art, fait pour les coloristes. 

À quoi sert le raphia ?

La fibre de raphia est douce, souple, résistante, durable, facile à teindre et biodégradable, ce qui en fait un excellent matériau pour tresser des paniers, des chapeaux, des nattes et des tapis.

Elle est également largement utilisée à des fins agricoles pour attacher les légumes, les plantes dans les vignobles, les fleurs et les arrangements floraux.

Les artisans apprécient également la fibre de raphia pour fabriquer des cheveux de poupées, des rubans, des jupes hawaïennes (jupes hula), des jupes de table et bien plus encore.

Vous avez peut-être aussi remarqué que le raphia est très populaire dans l’industrie de l’emballage et qu’il peut être utilisé comme matériau de remplissage. Le raphia est souvent utilisé comme élément décoratif pour nouer un petit nœud autour des bouteilles d’huile, de confiture, de vinaigre, de vin, des savons, des bougies et des boîtes.

Enfin, l’herbe de raphia est utilisée pour remplacer l’herbe naturelle ou artificielle dans l’industrie cinématographique et largement utilisée par les chasseurs pour fabriquer des stores de camouflage.

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